Strengthening Rural Canada/Renforcer les communautés rurales du Canada

Small and rural communities across Canada are integral to our environment, add to our nation’s unique cultural fabric and provide the essential natural resources for cities and suburbs to grow. When rural communities succeed economically, all of Canada succeeds. Across the country, however, many rural and remote communities are struggling to survive. Today, over 70% of the Canadian population live in urban areas, up from 54% in 1954. Aging populations, the migration of youth to urban areas and shifting economies are just some of the challenges facing many small communities in Canada. If we fail to identify and address these trends now, our small towns – and the resources, values and cultures they hold – will continue to shrink and potentially fade.

A newly launched Pan-Canadian initiative is hoping to find potential solutions to these challenges. Funded by the Government of Canada's Adult Learning, Literacy and Essential Skills Program, as well as in part by the Roadmap for Canada's Official Languages 2013-18: Education, Immigration and Communities, Essential Skills Ontario, along with its partners, Decoda Literacy Solutions in British Columbia, Literacy Newfoundland and Labrador, the Saskatchewan Literacy Network and Réseau pour le développement de l'alphabétisme et des compétences (RESDAC), is pleased to announce their collaboration on an exciting new three year initiative, Strengthening Rural Canada. Working closely with 11 remote and rural communities in four provinces - including at least three francophone communities - the initiative aims to determine if local strategies for skills development can lead to economic growth and community resiliency by building a community’s human and social capital.

Communities – and policy makers - are increasingly recognizing that they are their own leaders in improving their social and economic well-being and are taking the lead in creating local solutions for local issues. This initiative will provide support to communities through practical data collection methods and by facilitating innovative place-based approaches for skills development. This will provide communities a platform where local partners can come together to discuss, strategize and develop practical action plans to achieve local economic and community development goals. The lessons learned from the development and implementation of these plans will provide insights on how to develop the local skill levels and, accordingly, the economies of rural communities.
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Les petites collectivités et les communautés rurales du Canada font partie intégrante de notre environnement. Elles enrichissent le tissu social de notre pays et produisent les ressources naturelles essentielles à la croissance de nos villes et de nos banlieues. Lorsque les communautés rurales sont prospères, l’ensemble du Canada l’est aussi. Cependant, plusieurs communautés rurales et éloignées du Canada peinent à survivre. Actuellement, plus de 70 % de la population canadienne vit en milieu urbain, une hausse remarquable par rapport aux 54 % de 1954. Les populations vieillissantes, la migration des jeunes vers les zones urbaines et les transformations économiques ne sont que quelques-uns des défis avec lesquels doivent composer de nombreuses petites communautés canadiennes. Si nous échouons à déceler et à aborder ces tendances dès maintenant, nos petites villes continueront de décliner, voire de disparaitre, emportant avec elles les ressources, valeurs et cultures qui les distinguaient.

Une nouvelle initiative pancanadienne espère trouver des solutions permettant de relever ces défis. D’une durée de trois ans, le projet est financé par Gouvernment du Canada par le Programme d'apprentissage, d'alphabétisation et d'acquisation des compétences essentielles pour les adultes, et en partie financée par la Feuille de route pour les langues officielles du Canada 2013-2018 : éducation, immigration, communautés, Essential Skills Ontario, et rallie les partenaires Decoda Literacy Solutions en Colombie-Britannique, Literacy Newfoundland and Labrador, le Saskatchewan Literacy Network et le Réseau pour le développement de l'alphabétisme et des compétences (RESDAC). Ces organismes sont ravis d’annoncer leur collaboration dans le cadre de cette initiative fort stimulante. Strengthening Rural Canada-Renforcer les communautés rurales du Canada impliquera une étroite collaboration auprès de 11 communautés rurales et éloignées situées dans quatre provinces, parmi lesquelles au moins trois communautés francophones. L’initiative vise à déterminer si les stratégies locales de développement des compétences peuvent favoriser la croissance économique et la résilience communautaire, en renforçant le capital humain et social d’une communauté donnée.

Les communautés, tout comme les responsables des politiques, sont de plus en plus conscients de leur rôle de leaders en ce qui a trait à l’amélioration de leur propre bien-être social et économique. C’est à ce titre qu’ils prennent les commandes en créant des solutions locales pour résoudre les enjeux locaux. Par cette initiative, les communautés seront soutenues à l’aide de méthodes de collecte de données pratiques et d’approches novatrices, adaptées aux milieux, favorisant le développement des compétences. Ainsi, les communautés tireront profit d’une plateforme où les partenaires locaux se rassembleront pour discuter, élaborer des stratégies et concevoir des plans d’action concrets afin d’atteindre leurs objectifs locaux en matière de développement économique et communautaire. Les apprentissages tirés de la conception et de la mise en œuvre de ces plans permettront de déterminer les meilleurs moyens d’appuyer le développement des compétences locales et, par conséquent, l’essor économique des communautés rurales.